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Resultados de Estudio Sugieren que el Envejecimiento Humano Puede ser Revertido

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Un pequeño ensayo clínico, que fue realizado por un equipo de investigadores dirigido por el Dr. Greg Fahy, mostró por primera vez en humanos que revertir la edad biológica puede ser posible.

Los resultados del TRIIM fueron divulgados

Los investigadores realizaron durante un año el ensayo de Regeneración del Timo, Inmunorrestauración y Mitigación de la Insulina (TRIIM — sigla en inglés de Thymus Regeneration, Immunorestoration, and Insulin Mitigation), del que participaron nueve voluntarios con edad entre 51 y 65 años. El ensayo tenía como objetivo probar si una combinación de hormona de crecimiento y medicamentos podría ser usada de forma segura en humanos para restaurar el funcionamiento del timo, perdido debido al envejecimiento [1].

El timo es un órgano inmunológico de importancia vital responsable de la producción de células T que combaten infecciones, repelen patógenos invasores y destruyen el cáncer. Sin embargo, después de la pubertad, el timo empieza a achicarse en un proceso conocido como involución; gradualmente, los tejidos productores de células T se transforman en grasa, y el órgano se consume con una correspondiente disminución en la producción de células T y pérdida de la función inmunológica. Esto, evidentemente, hace que quedemos totalmente expuestos a ataques de patógenos y enfermedades.

Previos estudios con animales, y algunos con humanos, sugirieron que la hormona de crecimiento puede estimular la regeneración del timo, pero también impulsar el desarrollo de la diabetes. Teniendo esto en cuenta, los investigadores agregaron dos medicamentos antidiabéticos, dehidroepiandrosterona (DHEA) y metmorfina, al régimen de tratamiento.

Los participantes recibieron una combinación de hormona de crecimiento y dos tipos de medicamentos para diabetes durante el estudio; en promedio, sus edades biológicas fueron reducidas en 2,5 años, según la medición del reloj epigenético. Este reloj funciona examinando el epigenoma, las alteraciones de la expresión génica que previsiblemente cambian a lo largo de la vida y que por eso pueden usarse de modo fiable para estimar la edad biológica de una persona.

Esta medición es una forma mucho más precisa de determinarse la edad biológica de una persona, en vez de su edad cronológica. Algunas personas son epigenéticamente más viejas o más jóvenes que lo que son cronológicamente, lo que significa que han envejecido más rápido o más despacio, respectivamente. Este sistema de medición es, por lo tanto, ideal para medir cambios en la edad biológica para poder probar intervenciones enfocadas en los procesos de envejecimiento.

En este estudio, los participantes redujeron su edad biológica en promedio en 2,5 años, lo que es significativo, y demuestra por primera vez en humanos que es posible revertir el envejecimiento, como se constató en otras especies. Además de la reducción de la edad biológica, los participantes también mostraron signos de rejuvenecimiento del sistema inmunológico.

El timo, en particular, pareció mejorar su nivel de funcionamiento, lo que es importante porque la actividad del timo es un fuerte factor determinante del riesgo de cáncer, como se mostró en un estudio hecho el año pasado que incluyó al Dr. Sam Palmer [2]. De los nueve participantes, los investigadores constataron que siete habían experimentado regeneración, con tejido graso en el órgano siendo reemplazado por nuevo tejido de timo productor de células T, que es lo contrario de lo que ocurre durante el envejecimento.



Conclusión

Hay que estar atento en este momento a que los resultados son solamente preliminares debido a la pequeña escala del ensayo clínico, y los investigadores están recomendando prudencia hasta que estudios más amplios puedan ser realizados. Además, no se incluyó un grupo de control en el estudio, y los resultados deben ser evaluados teniéndose esto en cuenta. Todo esto significa que un estudio más amplio necesita ocurrir a continuación para verificarse la seguridad y la eficacia, y con suerte esto ocurrirá pronto. Aclarado el punto, esto proporciona un indicio prometedor de lo que puede ser posible en un futuro no tan lejano.

La regeneración del timo puede ser un gran avance para combatir las enfermedades del envejecimiento y ayudar a personas con un sistema inmunológico débil, como personas mayores que frecuentemente caen víctimas de enfermedades infecciosas como pulmonía pues sus sistemas inmunológicos no consiguen contraatacar efectivamente. Esta investigación también tiene consecuencias para la investigación sobre cáncer y envejecimiento en general, y es la primera evidencia de que intervenciones que enfoquen en el envejecimiento pueden funcionar en humanos.

Para saber más sobre el Dr. Fahy y el contexto de esta investigación, es posible leer la entrevista que le hicimos en 2017 sobre el rejuvenecimiento del timo para evitarse las enfermedades relativas al envejecimiento, en que él explica más detalladamente la investigación publicada esta semana.

Bibliografía

[1] Fahy, G. M., Brooke, R. T., Watson, J. P., Good, Z., Vasanawala, S. S., Maecker, H., … & Horvath, S. (2019). Reversal of epigenetic aging and immunosenescent trends in humans. Aging cell, e13028.

[2] Palmer, S., Albergante, L., Blackburn, C. C., & Newman, T. J. (2018). Thymic involution and rising disease incidence with age. Proceedings of the National Academy of Sciences, 115(8), 1883-1888.

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About the author

Steve Hill

Steve serves on the LEAF Board of Directors and is the Editor in Chief, coordinating the daily news articles and social media content of the organization. He is an active journalist in the aging research and biotechnology field and has to date written over 500 articles on the topic, interviewed over 100 of the leading researchers in the field, hosted livestream events focused on aging, as well as attending various medical industry conferences. His work has been featured in H+ magazine, Psychology Today, Singularity Weblog, Standpoint Magazine, Swiss Monthly, Keep me Prime, and New Economy Magazine. Steve has a background in project management and administration which has helped him to build a united team for effective fundraising and content creation, while his additional knowledge of biology and statistical data analysis allows him to carefully assess and coordinate the scientific groups involved in the project.
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